[美国制造“中东网络防火墙”]网络防火墙的作用

发布时间:2020-02-14 来源: 散文精选 点击:

  从年初中东地区的局势动荡伊始,互联网既是中东民众传达信息和交流的重要渠道,也成为政府“高度重视”、频频出手干预的主要阵地。例如在2011年1月末,埃及街头发生抗议者与警察之间的大规模冲突时,埃及政府立刻切断了互联网和电信服务。
  2月15日,美国国务卿希拉里第二次发表关于“互联网自由”的演说,结合从突尼斯开始席卷中东诸国的政治动荡,将“互联网自由”概念作了进一步的细化阐述,并明确地将其纳入美国的外交政策框架。但有一个事实颇具讽刺意味:中东地区很多国家的网络屏蔽技术正是由美国企业提供的。
  网络过滤技术起源于上世纪90年代,最初为美国的企业、学校和图书馆采用,目的是阻止人们在网上浏览色情网站等不良信息。如今,这种技术成了中东地区镇压异见的工具之一。在埃及、突尼斯等国,在网络上批评政府的人被关入狱,甚至遭到迫害。
  据《华尔街日报》报道,上月被英特尔公司收购的著名网络安全公司迈克菲(Mcafee),就向巴林、沙特阿拉伯和科威特的互联网服务供应商出售了内容过滤软件;位于美国加州的网络安全公司“布利康系统”已经在巴林、阿联酋和卡塔尔出售了相关的硬件和技术,后者和迈克菲公司的软件为当地政府提供“双重保障”。
  迈克菲公司的“智能过滤器”在巴林很有市场。此外,巴林政府近期还打算改用美国帕洛阿尔托网络公司的屏蔽技术――该公司承诺提供更强大的屏蔽选择,并增加逃避审查的难度。而根据据加拿大网络安全公司“网络清道夫”的文件显示,该公司已与阿联酋、卡塔尔和也门签订了有关协议。
  近年来,美国的网络安全公司在海外大举扩展新业务。研究机构“互联网数据中心”的数据显示,2010年全球网络安全市场的估值为18亿美元,网络过滤占有重要的份额,而中东和非洲地区的市场达到4600万美元,年增长速度在16%左右。
  美国公司出口互联网过滤软件,让超级大国的地位十分尴尬:除了国务卿希拉里的高调演说,美国政府还为一些软件公司提供了高达2000万美元的资金,以帮助中东地区的民众规避由美国技术支撑的互联网审查。
  巴林的政府官员则为网络审查制度辩解,电信管理局的通信技术负责人艾哈迈德?阿尔多塞利对媒体表示,中东地区的文化比美国要保守得多,“言论自由在巴林是可以得到保障的,只要不违反一般的宗教信仰和礼仪规范。”
  网络过滤技术制造商的表态是,他们无法控制客户如何使用产品。迈克菲公司的发言人埃弗斯就说,客户可以白行在封杀名单中增设网站。“每个客户在购买产品后,对产品作何使用显然不在我们的控制范围内。”
  根据哈佛大学和多伦多大学的研究人员组成的“开放网络倡议组织”的报告显示,至少有九个中东国家的互联网服务供应商,为屏蔽政治内容使用美国制造的软件或硬件,阻截了总数逾2000万用户对这些网站的访问。
  “开放网络倡议组织”表示,突尼斯的互联网过滤范围之广在全球数一数二。而该国的互联网监管机构负责人莫伊兹对《华尔街日报》说,突尼斯政府多年以来一直使用2008年被迈克菲收购的“智能过滤器”。
  美国目前并未对网络过滤技术的出口进行特别限制。反对审查制度的人士认为,相关公司应当跟踪其过滤软件的使用情况:软件制造商可以加入某种程序,向制造商报告用户目前正在过滤什么具体内容。这项技术要想实现很简单,但过滤软件的客户显然不会买账。

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